Le devoir des ouailles envers le pasteur



1. [82] D’abord, parce que le pasteur prononce la parole de Dieu, tiens soigneusement compte de tout ce qu’il enseigne, ô chrétien, et fais-le. A ce propos, l’Apôtre dit: “Obéissez à ceux qui vous dirigent, et soumettez-vous à eux: car ils doivent veiller à vos âmes, comme ils doivent en rendre compte, afin qu’ils puissent le faire avec joie, et non avec affliction: car cela ne vous serait pas profitable.” (Heb. 13:17).


2. Deuxièmement, le pasteur est le messager de Dieu, il t’est envoyé par Dieu, il te proclame le chemin du salut et t’invite, au nom de Dieu, à Son Royaume éternel. Pour cette raison, révère-le comme messager de Dieu qui te proclame des bonnes choses si merveilleuses, et qui t’y invite. Ceux qui vous reçoivent Me reçoivent, (Mt. 10:40) dit le seigneur. Reçois, donc, et révère le pasteur comme messager du Christ.

3. Troisièmement, parce que le pasteur pourvoit au bien commun, et qu’il s’occupe de toi ainsi que de tous afin que tous reçoivent le salut éternel, aime-le donc comme ton père et ton bienfaiteur, et sois reconnaissant envers lui. Tu l’appelles père, ce qui est bien: il te donne, ainsi qu’aux autres, la vie, non pas temporaire, mais éternelle. Aime-le, donc, comme un père merveilleux envers toi. Tu aimes ton père charnel, combien plus devrais-tu aimer ce père-là.


4. Quatrièmement, comme il prend soin et supplée aux besoins de tous, et de toi, ne le laisse pas dans le besoin, mais aide-le dans ses demandes et pourvoie à ses besoins, afin qu’il ait le temps de s’occuper du bien commun. Ainsi, grâce à un amour et à un bienfait mutuels, le bien commun réussira.


5. Cinquièmement, parce que beaucoup de gens ne sont pas des hommes de bonne volonté et n’aiment pas les réprimandes pastorales, mais veulent vivre selon leur propre volonté, ils inventent et diffusent des calomnies graves contre le pasteur. Aussi, quand tu entends de telles calomnies et des rumeurs négatives contre le pasteur, ne les crois pas et surveille tes lèvres, afin que tu n’en dises rien à quiconque. Sans quoi tu pécheras gravement, car tu rendras le mal pour le bien, ce qui est une grande iniquité. C’est une chose grave que de calomnier et de déshonorer une simple personne, et combien plus un pasteur. Il en résulte une grande discorde parmi les gens, le mépris et la désobéissance envers le pasteur, et son labeur peut ainsi n’aboutir à aucun bénéfice. Accorde une grande attention à ceci, évite les commérages contre le pasteur. Par-dessus tout, ne répands pas de commérages à son sujet, sans quoi tu sentiras la main vengeresse de Dieu sur toi.


6. Sixièmement, si tu vois dans le pasteur la même faiblesse que parmi les autres, ne te scandalise pas et ne le juge pas, mais comprends que le pasteur est un homme, exactement comme les autres, et qu’il a les mêmes faiblesses que les autres gens.


7. Septièmement, parce que le pasteur est sujet à de nombreuses tentations et que le diable et ses funestes serviteurs mènent la guerre tout spécialement contre lui, il a donc aussi besoin de l’aide spéciale et du soutien de Dieu. Aussi, toi, ainsi que tout le monde, devez prier Dieu pour lui afin qu’Il l’aide et le rende fort. Le bonheur de la maison dépend d’un bon maître de maison, le bonheur des soldats dépend d’un bon commandant, et le bonheur d’un navire dépend d’un bon timonier. Prie donc pour que le pasteur soit avisé et bon, et que la communauté chrétienne soit heureuse.


8. Quand le pasteur lui-même ne fait pas ce qu’il enseigne, mais vit en contradiction avec son enseignement, tiens compte des paroles du Christ qu’Il prononce à propos de tels pasteurs: “Les scribes et les pharisiens sont assis dans la chaire de Moïse: observez et faites donc tout ce qu’ils commandent de faire; mais n’agissez pas selon leurs œuvres; car ils disent et ne font pas” (Mt. 23:2-3).

St Tikhon de Zadonsk, Evêque de Voronej et Elets
Counsels on the Particular Duties of Every Christian, IV
traduit de l’anglais par Ph. Morin

Source : https://stranitchka.pagesperso-orange.fr/VO28/Devoirs.html

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